「WCF-Mates! 」Vol.3 Chika (JP/EN)

Updated: 7 hours ago


WOMENCANFLY.COとコラボしてくださった方や、協力してくださった大事な方を紹介する企画「WCF-Mates!」。(mateはオーストラリアでよく使われる言葉で、「友達や仲間」という意味があります)



Vol.3となる今回ご紹介するのは、

シドニー在住の留学コンシェルジュ、Chika Sakamotoさんです!


私たちがChikaさんと最初に出会ったのは、シドニーのとあるビジネススクール説明会。Chikaさんは自身の留学エージェントの留学生たちと一緒に参加されており、一方、別のエージェントを通して見学に行っていたこちらは一人きり。そんな私たちをみかねたChikaさんは、なんと別のエージェントにもかかわらず私たちのお世話もしてくれたのです。

こんなに親切なカウンセラーさんがいるんだなあ」と感動したことを、今でもはっきりと覚えています。


現在Chikaさんは、SNSを通してオーストラリアの魅力を発信したり、留学に興味をもっている人の相談にのったり、さらには人生相談にのったりと、シドニーで幅広く活躍されています。


「留学は人生の通過点」というChikaさんに、留学の意義や海外で得られる力、今後の夢をお話いただきました!





Chikaさんって、どんな人?


Chikaさんがオーストラリアに来たのは、10年以上前のこと。渡豪する前はアサヒビール株式会社に勤め、マーケティングなどを担当していました。


アサヒビールで働いていた最初の頃はそれほど仕事にやりがいを見出せず、退職を考えたこともあったのだとか。しかし、尊敬する上司や先輩に相談したところ、「マーケティングはどの仕事にも通用するスキル。これから先、自分をプロデュースする力は必ず必要になる」と言われ、それを機に仕事の面白さに気づいていったそうです。


次第にどんどん成果を上げ、海外出張を任されることも増えました。しかし、いざ海外に出たとき、英語が話せないが故に相手の心に届くプレゼンができず、挫折を味わいます。


そこで1年間休職し、オーストラリアへ語学留学することに。1年経ったら、帰る。そのつもりで留学しましたが、「もう10年以上経っちゃいました」とChikaさんは笑います。


現在は、アイエス留学ネットワークという留学エージェントで、留学コンシェルジュとして働いています。特に留学前のカウンセリングは丁寧で、相手のバックグラウンドや現在の状況、今後の目標、予算、期間、時期などをしっかりと聞き、そのうえでいろんな選択肢を紹介してくれます。学校や期間が決まれば、各種手続きやビザの申請などの実務はもちろん、現地でのサポートも欠かしません。


なかには、日本に帰国してからも相談してくる方がいるのだそう。留学はゴールではなく、人生の通過点。いつでも、親身に相談にのってくれるので心強いです。



些細なこと、留学とは関係のないことでも気軽に相談できます!

Chikaさんの、ここがすごい!


「留学コンシェルジュ」という肩書きではありますが、実際には、まだ留学を決めかねている人やなんとなく海外に興味がある人など、相談にくる人はさまざまです。そのため、Chikaさんの相談は留学相談というよりも、人生相談という方がしっくりくるような気がしています。


Chikaさんのすごいところは、留学の先にある将来のことまで一緒に考えてくれるところ。目の前の留学を無理にプッシュすることはせず、ときに「留学以外の選択肢があるのでは?」と、一緒に立ち止まって考えてくれることも。Chikaさんと話しているうちに、自分のやりたいことが見つかっていく人が多いというのも納得です。


また、オンラインセミナーやインスタライブを頻繁に行っており、「こんなこと、相談してもいいのかな?」と思うような些細なことでも気軽に相談できる機会を用意してくれています。


留学の途中で「やっぱり、別のやり方に変えたい」と考えが変わっても、その都度計画を練り直し、新しい留学スタイルをサポートしてくれるなど、柔軟なところも嬉しいポイント。


実りある留学生活を送るためには、自分の気持ちに素直になることが大事です。期間が決まっているからこそ、有意義な時間にしたいですよね。



「人が好き」というChikaさんのまわりには自然と人が集まります

「海外留学」で得られるものって何?


留学はひとつの選択肢というChikaさんですが、「短期でもいいので、ぜひ海外生活を体験してほしい!」 と話します。それは、語学力以外にも得られるものがいっぱいあるから


どんなに先進的な国であっても、文化や言葉が異なれば、海外生活には不都合なことがたくさんあります。その不都合さを通して「当たり前」が崩れることで、新しい価値観が生まれたり、自分を見つめ直したりする機会ができるのです。


日本には、「スタンダード」や「暗黙のルール」がたくさんあります。それらは素晴らしい面もあるけれど、もし窮屈に感じているのであれば、それに縛られる必要は全くありません。


日本では「長く働いてきたのに、転職するなんてもったいない」「その歳になって留学するの?」など、いろいろと心配して言ってくれる人がいますよね。けれど、海外では「いいね!頑張って!」と面白がってくれる人がたくさんいます。きっと、「●●でなければいけない」という枠が外れ、より自由に選択できるようになりますよ。


Chikaさんは、海外に来ると「高く、広く空を飛ぶことができる」と言います。日本にいると、どこか糸で引っ張られて自由に飛べないような気がするし、飛び続けないといけないせわしなさを感じる人も多いのではないでしょうか。けれど、疲れたら、降りて休んでもいいのです。


ただ、自由に飛べるからこそ責任も自分にあるわけで、そのバランスをとることもまた、海外生活を通して学ベる重要なスキルのひとつなのです。



人とのコネクションがつくりやすいのも、シドニーの魅力です!

日本人として、羽ばたいてほしい!


2020年5月、WCFはChikaさんと一緒に「何歳になってもやりたいことをしよう! 〜アラサー女子が語る海外留学のススメ〜」というテーマで、オンラインセミナーを開催し、多くの反響をいただきました。



当日はWCF代表のKimiyoが登壇し、留学に興味のある方や何か新しいことを始めたい方に向けて、オーストラリアで経験したインターンや仕事の内容、英語の勉強、ネットワークのつくり方などをお話しました。


節約生活を送っていたこと、なかなか仕事が見つからなかったこと、悔しくて泣いた日のこと、結婚についての悩みなど、「留学=キラキラ」ではない、かなりリアルな現実とそこで得たかけがえのない経験をご紹介。Chikaさんとのセッションも好評でした。



WCFの「何歳からでもチャレンジできる!」というメッセージを込めました

Chikaさんとお話すると共感することがたくさんあり、お互いに鳥肌がたつほどです。

互いに「海外という選択肢もありますよ!」と言っていますが、それは選択肢が増えたり新しい価値観に触れたりできるから


日本にはまだロールモデルがいなくとも、世界に目を向ければヒントが見つけられるかもしれません。Chikaさんは留学コンシェルジュとしての経験を、WCFは自身の経験やネットワーキングを活かしながら、皆さんの選択肢を拡げるきっかけを全力でサポートしていきたいと思っています!


Chikaさんの留学生に対する誠実な姿勢をみて、私たちはコラボをお願いしました。


信頼でき、アドバイスが的確で前向きなChikaさん。

少しでも海外に興味がある方は、ぜひ相談してみてくださいね。

きっと、一歩踏み出してみようという気持ちが湧いてくるはずです!






〈プロフィール〉


坂本ちか(さかもと・ちか)

アサヒビール株式会社でマーケティング職等に従事した後、2006年にオーストラリアへ。今年でシドニー在住12年目です。現在は、アイエス留学ネットワークの留学コンシェルジュとして多くの留学生や留学に興味のある方をサポートしています。定期的にセミナーを開催しており、電話カウンセリングやインスタグラムからの相談も随時受け付けています。




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WCF-Mates! Vol.3 Chika


WCF-Mates! is a segment where we feature and showcase the lives of those who have collaborated with WOMENCANFLY.CO. (Commonly used by Australians, ‘mate’ refers to a friend or someone you are close to.)


In Volume 3, we meet Chika Sakamoto, a Student Exchange Concierge living in Sydney.


I first met Chika at a business school seminar in Sydney. Chika participated with international students from her agent while also touring with a different agent on her own. Chika looked after us regardless of the fact that she was with another agent. I still remember clearly until this day how touched and grateful I was that I’d just crossed paths with a counsellor who was as kind hearted as she was.


These days, Chika is extensively active in Sydney by sharing Australia’s attractions and interesting features on social media, advising those who are interested in studying abroad and offering counselling for others.


“Studying abroad is a major milestone in one’s life”, says Chika. She talks about her dream to move abroad because of the significant strengths she’d be able to learn while studying abroad and exploring other countries.




Who is Chika?


Prior to moving to Australia over 10 years ago, Chika was in charge of marketing at Asahi Beer.


Initially, Chika didn’t feel like her job at Asahi Beer was worth doing and had thoughts of leaving. However, when she consulted with her seniors who she respected, she was told that marketing was a useful skill that could be widely applied in almost any job. After hearing that, she became self-motivated and felt like she had to give it her all and embraced the exciting opportunity before her.


Chika’s results grew and opportunities to go on business trips rose accordingly. However, when she moved abroad, because she couldn’t speak English, she wasn’t able to deliver presentations that touched the hearts of others and thus felt a sense of failure.


It was at that time she took leave from work and decided to study English in Australia for a year. She intended to go back after a year but, “It’s ended up being more than 10 years”, laughs Chika.


Currently, Chika works as a Study Abroad Concierge at an agency called IS Student Exchange Network. There she listens carefully to and advises prospective exchange students before they embark on their journey on things like their background, current situation, goals from now on, budget, duration of stay and introduces them to various options. Once their school and length of stay is decided, Chika supports them with various procedures, visa applications and of course, work experience.


Among them, it seems that there are people who she gives advice to even after they return to Japan. Studying abroad isn’t the end goal, it’s a milestone in your life. It’s always heartening for her to be able to be a part of and support someone during that time in their life.



A small glimpse of Chika giving light hearted advice on things outside of studying abroad



Chika’s amazing accomplishments


Even though Chika bears the title of being a Study Abroad Concierge, in actual fact, there is a wide range of people who seek her guidance, including those who haven’t decided on studying abroad yet or those who have the slightest interest in other countries. For that reason, Chika’s consultations feel more like life advice rather than study abroad advice.


A talent of Chika’s is working with people to help them with thinking about their life beyond studying abroad. She doesn’t blatantly push exchange students to do something and at times will ask, “Apart from studying abroad, what other choices do you have?” They then stop and think of a solution together. We’re convinced that there are many who end up discovering what they want to do while talking with Chika.


Chika also frequently delivers online seminars and appears on Instagram Live where she gives people the opportunity to ask about trivial topics such as, ”Is it okay to talk about something like [x]?”


In the middle of a student’s time abroad, even though there are times when they want to change the way they do things, each time someone revises their plans, the flexibility is a joyous aspect of Chika’s role as she is able to do things like helping them with a new way of studying abroad.


It is important that you become honest with how you feel in order to have a fruitful study abroad experience. As the duration of your stay is limited, it is important to make your time worthwhile.



A group of people naturally gather around Chika who is a people person



Studying abroad - What’s in it for you?


Although studying abroad is one option, Chika says, “It’s okay even if your stay is short, I hope you can experience what life is like abroad at all costs.” There are so many other things that you can gain apart from improving your language skills.


Regardless of how developed a country is, there are a lot of things that become inconvenient about living abroad as cultures and languages are different. Through these inconveniences, what comes naturally to you is overridden with new values which gives you the chance to look at yourself from a fresh lens.


Japan has many standards, unspoken social expectations and rules. They have some positive aspects, but if you feel suffocated, you don’t have to feel obligated to follow these rules at all.


In Japan, there are many who get worried and say things like, “You’ve worked at your company for so long so it’s a waste to change jobs”, or, “How can you study abroad at this age?” However, overseas, there are lots of people who support you and are positive towards your decision. I’m sure that the set structures of having to be a particular thing will fall apart and you will be able to make choices freely.


Chika says when you come overseas, you will have the power to broaden your horizons. There are times when I feel like I can’t keep soaring because I’m pulled by a thread somewhere and perhaps there are many people who feel the need to rush and jump into things. However, if you feel tired, it’s okay to stop and take a break.


However, one important skill that can be learned by experiencing life abroad is balancing the responsibilities that come with flying solo.



One of Sydney’s charms is being able to make connections with people easily



As a Japanese person, I want you to spread your wings!


In May 2020, WCF and Chika’s collaboration on an online seminar, “Do what you want to do regardless of your age! Tips on studying abroad from women around age 30”, received a great response.


On the day, WCF’s Founder, Kimiyo talked about her experience with things like interning, working, studying English and expanding her network in Australia to those interested in studying abroad or starting something new.


Kimiyo shared how she lived on her savings, wasn’t able to find a job, the day she got frustrated and burst into tears, her concerns about getting married and how studying abroad isn’t all glamourous. Her talk conveyed a fairly realistic reality of studying abroad along with the irreplaceable experiences she gained. Her session also received a positive response.



"Take on new challenges regardless of your age” is an integral part of WCF's mission



There is a lot of empathy for what Chika speaks about to the point where it gives us goosebumps. Both Chika and WCF agree that, ”The option of going overseas presents itself because you have come into contact with more choices and new values.”


Even though there are no role models in Japan yet, perhaps you can find hints if you look around the world. Chika wants to support you with broadening your options through her experience as a Study Abroad Concierge and WCF is here to do the same by sharing personal experiences and providing networking opportunities.


After seeing Chika’s sincere attitude towards exchange students, we asked her to collaborate with us. Chika is reliable and gives appropriate advice so if you are even just a little interested in living abroad, please feel free to reach out to her. We’re certain you will feel like you are taking the steps in moving forward with your life!





Profile

Chika Sakamoto


In 2006, Chika moved to Australia after leaving her job in marketing at Asahi Beer to pursue something more to life. It’s now her 12th year in Sydney. Nowadays, she supports hundreds of exchange students and those interested in studying abroad as a Concierge at IS Student Exchange Network. She regularly holds seminars and accepts consultations over the phone and Instagram from time to time.



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